Саблезубые кошки: характер и внешность вымершего вида, образ жизни и ареал обитания, причины исчезновения

Содержание

Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae)

Саблезубые кошки являются типичными представителями вымершего подсемейства кошачьих. К категории Саблезубые кошки также иногда по ошибке относят некоторых барбурофелид и нимравид, которые не принадлежат к семейству Кошачьи. Саблезубых млекопитающих можно было встретить также и в некоторых других отрядах, включая креодонтов (махероид) и сумчатых саблезубых, хорошо известных, как тилакосмилы.

Содержание статьи:

Описание саблезубых кошек

Саблезубые кошки встречались в среднем и раннем миоцене на территории Африки. Ранним представителем подсемейства Pseudaelurus quadridentatus была обусловлена тенденция, направленная на увеличение верхних клыков. Вероятнее всего подобный признак лежал в основе так называемой эволюции саблезубых кошек. Последние представители, относящиеся к подсемейству саблезубых кошек, роду смилодоны (Smilodon).

А также гомотерии (Homotherium), вымерли в условиях позднего плейстоцена, примерно 10 тысяч лет назад. Самый известный ранний род Miomachairodus был известен в среднем миоцене Турции и Африки. В период позднего миоцена саблезубые кошки существовали на нескольких территориях совместно с барбурофелисами (Barbourofelis) и некоторыми большими архаическими плотоядными животными, обладающими длинными клыками.

Внешний вид

Благодаря результатам ДНК-анализа, опубликованным в 2005 году, удалось установить, что подсемейство Саблезубые кошки (Machairodontinae) было отделено от ранних предков, к которым относятся современные коты, а также не имеет связей с любыми живущими ныне представителями кошачьих. На территории Африки и Евразии саблезубые кошки вполне успешно сосуществовали с другими кошачьими, но конкурировали с гепардами, а также пантеровыми. В Америке такие животные, наряду с смилодонами, сосуществовали с американским львом (Panthera leo atrox) и пумой (Puma concolor), ягуаром (Panthera onca) и мирацинониксом (Miracinonyx).

Это интересно! Относительно окраса шерстного покрова мнения ученых расходятся, но специалисты считают, что скорее всего цвет меха был не однородным, а с наличием хорошо заметных полосок или пятен на общем фоне.

Коническозубые и саблезубые кошки конкурировали между собой за распределение пищевых ресурсов, что спровоцировало вымирание вторых. Все современные кошки обладают верхними клыками менее или более конической формы. В соответствии с данным изученной ДНК митохондриального типа, саблезубые кошки подсемейства Machairodontinae имели предка, жившего около 20 миллионов лет назад. Животные имели очень длинные и заметно изогнутые клыки. У некоторых видов длина таких клыков достигала 18-22 см, а пасть могла легко открываться на 95°. Любые современные представители кошачьих способны открывать свою пасть только на 65°.

Изучение зубов, присутствующих на останках саблезубых кошек, позволило ученым сделать следующий вывод: если клыки животным использовались, как вперед, так и назад, то они были способны буквально рассекать плоть жертвы. Тем не менее, движение таких зубов из одной стороны в другую вполне могло стать причиной серьезного ущерба или их полного обламывания. Морда хищника заметно вытянута вперед. Прямых потомков саблезубых кошек на данный момент не существует, а вопрос о родстве с современным дымчатым леопардом на данный момент является спорным.

Вымерший хищник характеризовался хорошо развитым, мощным и очень мускулистым телом, но более всего у такого животного была выражена именно фронтальная часть, представленная передними лапами и массивным шейным отделом. Мощная шея позволяла хищнику легко поддерживать общую внушительную массу тела, а также совершать весь комплекс важных маневров головой. В результате таких особенностей строения тела саблезубые кошки были способы одним укусом свалить с ног, а затем и растерзать свою добычу.

Размеры саблезубых кошек

По характеру своего телосложения саблезубые кошки являлись менее изящными и более сильными животными, чем любые современные кошки. Для многих было типично наличие относительно короткого хвостового отдела, напоминающего хвост рыси. Также очень широко распространено мнение, что саблезубые кошки относились к категории очень крупных по размерам хищников. Тем не менее, научно доказано, что многие виды этого семейства имели сравнительно небольшие размеры, были заметно меньше оцелота и леопарда. Только очень немногие, включая смилодонов и гомотерий, могли быть отнесены к мегафауне.

Это интересно! Высота хищника в холке, скорее всего составляла 100-120 см, при длине в пределах 2,5 метра, а размеры хвоста не превышали 25-30 см. Длина черепа была около 30-40 см, а затылочная часть и лобная область немного сглажены.

Представители трибы Machairodontini, или Homoterini, отличались исключительно крупными и широкими верхними клыками, имеющими зазубрены с внутренней стороны. В процессе охоты такие хищники полагались чаще всего на удар, а не на укус. Саблезубые тигры, относящиеся к трибе Smilodontini, характеризовались верхними длинными, но относительно узкими клыками, на которых отсутствовало большое количество зазубрен. Атака клыками по направлению сверху вниз являлась смертоносной, а своими размерами такой хищник напоминал льва или амурского тигра.

Для представителей третьей и наиболее древней трибы Metailurini был характерен так называемый «переходной этап» клыков. Принято считать, что такие хищники были обособлены от других махайродонтовых довольно рано, и они эволюционировали немного иначе. Именно в силу достаточно слабой выраженности характерных для саблезубых признаков, животные этой трибы получили название «малые кошки», или «псевдосаблезубые». С недавнего времени представителей данной трибы перестали относить к подсемейству Саблезубые кошки.

Образ жизни, поведение

Саблезубые кошки, по всей вероятности, являлись не только падальщиками, но и достаточно активными хищниками. Вполне можно предположить, что самые крупные виды вымерших саблезубых кошек, были способны охотится на крупную по размерам добычу. На данный момент прямые доказательства охоты на взрослых мамонтов или их детенышей полностью отсутствуют, но найденные скелеты таких животных рядом с многочисленными останками представителей вида Homotherium serum, вполне могут указывать на такую возможность.

Это интересно! Теория поведенческих особенностей подтверждается очень сильными передними лапами у смилодонов, которые активно использовались хищниками для придавливания добычи к земле с целью последующего нанесения точного смертельного укуса.

Функциональное назначение характерных и очень длинных зубов саблезубых кошек до сегодняшнего дня остается предметом ожесточенных споров. Вполне возможно, что они использовались для нанесения крупной добыче глубоких колотых и рваных ран, от которых жертва очень быстро истекала кровью. Многие критики этой гипотезы считают, что зубы не могли выдерживать подобной нагрузки и должны были обламываться. Поэтому часто озвучивается мнение, что саблезубыми кошками клыки использовались исключительно для одновременного повреждения трахеи и сонной артерии пойманной, поверженной добычи.

Читать еще:  Кунхаунды (енотовые гончие) — фото, описание, классификация пород собак

Продолжительность жизни

Точная продолжительность жизни саблезубых кошек на данный момент отечественными и зарубежными учеными не установлена.

Половой диморфизм

Существует неподтвержденная на данный момент версия, что очень длинные зубы хищника служили ему своеобразным украшением и привлекало сородичей противоположного пола при совершении брачных ритуалов. Удлиненные клыки уменьшали ширину укуса, но в таком случае, скорее всего, должны были наличествовать признаки полового диморфизма.

История обнаружения

Останки нескольких саблезубых кошек были обнаружены на территориях всех континентов за исключением Антарктиды и Австралии. Возраст самых старейших находок датируется 20 млн лет. Официальная версия причины вымирания жителей плейстоцена, по мнению ученых, заключается в голоде, возникшим под воздействием ледникового периода. Подтверждением этой теории служит изрядная изношенность зубов у найденных останков таких хищников.

Это интересно! Именно после обнаружения сточенных зубов возникло мнение, что в голодные времена хищниками стала съедаться вся добыча целиком, с костями, которыми и травмировались клыки саблезубой кошки.

Тем не менее, современными исследованиями не подтвердилась разница между уровнем изношенности зубов вымерших хищных кошек в самые разные периоды существования. Многие зарубежные и отечественные палеонтологи после тщательного анализа останков пришли к выводу, что основной причиной вымирания хищных саблезубых кошек стало их собственное поведение.

Пресловутые длинные клыки являлись для животных одновременно не только страшным оружием для убийства добычи, но и довольно хрупкой частью организма их обладателей. Зубы попросту довольно быстро ломались, поэтому впоследствии, согласно логике эволюции, все виды, обладающие таким признаком, естественным образом вымерли.

Ареал, места обитания

На территории современной Европы саблезубые кошки, которые были на тот момент представлены гомотериями, существовали примерно 30 тысяч лет назад. Такие хищники встречались в области Северного моря, которая на тот момент еще была обжитой сушей.

В разных частях Северной Америки смилодоны и гомотерии практически одновременно вымерли около десяти тысяч лет назад. На территории Африки и Южной Азии самые последние представители саблезубых кошек мегантерионов вымерли намного раньше, примерно 500 тысяч лет назад.

Рацион саблезубых кошек

Американские львы (Panthera atrox) и Смилодоны (Smilodon fatalis) являлись одними из самых крупных хищных животных эпохи плейстоцена.

Наиболее приемлемую версию рациона питания саблезубых кошек выдвинули палеонтологи, которые проанализировали царапины и сколы на зубах смилодонов, найденных в Калифорнии. Всего исследователями было изучено порядка полутора десятков черепов, возраст которых составлял от 11 до 35 тысяч лет.

По мнению исследователей американские хищники непосредственно перед вымиранием не могли испытывать недостатка в пище, а количество сломанных зубов обусловлено переходом на питание более крупной по размерам добычей. Наблюдения за современными львами также позволило предположить, что зубы хищников чаще всего ломались не в процессе трапезы, а на охоте, поэтому саблезубые кошки скорее всего вымерли не от голода, а в результате изменений климата.

Размножение и потомство

Не исключено, что вымершие хищники предпочитали жить социальными группами, которые включали в себя три или четыре самки, несколько половозрелых самцов, а также молодые особи. Тем не менее достоверные сведения, касающиеся размножения саблезубых кошек, на данный момент отсутствуют. Предполагается, что хищные животные не испытывали какого-либо дефицита в питании, поэтому достаточно активно размножались.

Также будет интересно:

Естественные враги

Саблезубые кошки доминировали на значительной территории суши десятки миллионов лет, но совершенно внезапно такие хищники исчезли. Считается, что этому способствовали не люди или другие хищные крупные животные, а резкое изменение климата на нашей планете. Одной из самых популярных версий на сегодняшний день является теория падения метеорита, вызвавшего опасное для всего живого на планете Дриасовое похолодание.

Видео про саблезубых тигров

Древние кошки: саблезубы и не только

Что такое кошки? Это не только 3-4 килограмма концентрированного мимими, которое греется на подоконнике, но и самая специализированная группа наземных хищных млекопитающих. Кошачьи и их древние родственники породили совершенных охотников практически на все категории животных, которым не посчастливилось жить с ними в одной экосистеме. Приглашаю всех любителей животных вообще и кошек в частности познакомиться с их разнообразием.

С точки зрения систематики, кошачьи – это семейство в подотряде кошкообразных отряда хищные, части обширной группы лавразиотериев (на картинке).

В состав отряда хищные также входит и подотряд псообразных. Среди этих заклятых родственников кошкообразных есть панды, практически полные вегетарианцы, всякие тюлени, поедающие двустворчатых моллюсков, и прочее.

В подотряде кошкообразные такие пацифисты не приветствуются. Подавляющее большинство хотя бы частично занимается охотой на других животных – кошкообразные на протяжении миллионов лет тиранили самую разную живность от мала до велика на четырех континентах из шести. Помимо кошек в подотряд входят гиены, мангусты, виверры и прочие, которые сегодня рассматриваться не будут. Обойдем вниманием и вымершие семейства перкрокутидов и стеноплезиктовых.

Зато стоит рассказать о часто упускаемых из внимания вымерших семействах ложных саблезубых кошек из этого подотряда – нимравидах и барбурофелидах, первые из которых менее родственны настоящим кошкам, а вторые разошлись с ними не так давно.

Итак, ниже представлены заметные представители семейств нимравиды, барбурофелиды и кошачьи (фелиды), которых уже нет с нами.

Представитель ложных саблезубых кошек жил около 35-20 млн лет назад в Северной Америке. Был размером с рысь, но считается куда более опасным хищником. Название переводится как «ужасная куница».

Нимравиды – это довольно обширное семейство ложных саблезубых кошек, таксономическое положение которых внутри кошкообразных под вопросом. Жили в период 40-7 млн лет назад в Евразии и Америке. У них было коренастое тело с меньшими лапами и хвостом, чем у настоящих кошек. Появление сабельных зубов как всегда объясняется наличием в то время массы крупных растительноядных животных, которых просто так не поборешь.

Эусмил («настоящая сабля») жил в Европе и Северной Америке 37-28 млн лет назад, был уже крупнее диниктиса, примерно размером с леопарда. Отметины, вероятно, от саблеподобных зубов эусмила обнаружены на черепе другого нимравида нимравуса, давшего название всему семейству. Это может говорить о борьбе двух ложных саблезубых кошек за господство над пищевыми цепями Северной Америки еще до появления привычных нам хищных.

Ранее относимый к семейству нимравидов барбурофелис со своими родственниками не так давно стал выделяться в обособленное семейство бурбурофелиды, которое по предположениям ученых стоит ближе к настоящим кошачьим.

Читать еще:  Толстые коты и кошки (42 фото и видео)

Он жил в Северной Америке 14-5 млн лет назад. Барбурофелис имел длинные клыки, а небольшой размер мозга компенсировался мощным телосложением, размер же его был средним между современными львом и ягуаром. Вымер на границе эпох миоцена и плиоцена, вероятно, не выдержав конкуренции с более прогрессивными настоящими саблезубыми кошками – ризосмилодоном, махайродом и амфимахайродом, а также разными видами псообразных хищников.

Живший в Евразии 14-11 млн лет назад сансаносмил был меньше своего родственика барбурофелиса, но также имел мощное телосложение. При длине в полтора метра он мог весить 80 кг. Отличительной чертой его было то, что сансаносмил, вероятно, ходил, опираясь на всю стопу, как это делает медведь.

Семейство кошачьи (фелиды)

Проаилур жил 25 млн лет назад в лесах средней полосы Евразии и был размером от домашней кошки до оцелота. Считается, что он стоял у истоков всего семейства кошачьих. Этот кошачий первопредок был очень гибким и подвижным, хоть конечности и не отличались длиной. Вероятно, он вел полудревесный образ жизни, этакий аналог леопарда, уменьшенный в разы.

Животные, подобные проаилуру дали начало всем кошачьим – от огромных смилодонов и мосбахских львов до гепардов и наших домашних кошек.

Размером с ягуара и с относительно небольшими клыками, «ужасный кот» (так переводится название) жил в пределах 5-1 млн лет назад в Африке, Евразии и Северной Америке. Как показывают исследования, в охоте динофелис предпочитал пасущихся копытных, но не брезговал и приматами, в том числе, возможно, и нашими предками. Помимо своих клыков он пользовался мощными передними конечностями.

Типичный представитель подсемейства саблезубых кошек семейства кошачьих, который дал имя всему своему племени («саблезубые кошки» = махайродонтины). Он был довольно крупным (размером со льва) при весе около 220 кг, хотя встречались виды с оценочной массой в 400 кг (Махайрод хоррибилис). Клыки были относительно небольшими, но это не помешало махайроду быть успешным родом животных, распространившимся по Африке, Евразии и Северной Америке в период с 11 млн по 120 тыс. лет назад.

Также, как и махайрод, гомотерий являлся очень успешным родом кошачьих. К роду гомотерий относятся аж 14-15 видов. Подобным разнообразием среди кошек может похвастать разве что род пантера, среди видов которого ныне существуют тигр, барс, ягуар, лев и леопард. Если же кто-то скажет, что некоторые виды могут дублироваться, то другой показатель успешности – ареал – говорит сам за себя (гомотерии, как и пантеры, за 4 миллиона лет существования заселили все континенты, кроме Антарктики и Австралии, причем встречались в разных широтах – от тропиков до приледниковых областей).

Гомотерий был хоть и ненамного, но меньше, чем махайрод, но это не мешало ему быть эффективным охотником на крупную дичь, причем он, в отличие от динофелиса делал ставку на крепкую поясницу, используя ее для рывков добычи на себя. Относительно маленькие клыки позволяли обгладывать кости, чем не мог похвастать сосед гомотерия по Северной Америке смилодон. Вымирание гомотерия, вероятно, связано с уменьшением количества хоботных в местах его обитания.

Другой обитатель Африки, Евразии и Северной Америки окололедниковой эпохи, мегантереон, был размером с динофелиса, то есть, примерно такой же, как и ягуар, но клыки его были намного более длинными. Этот возможный предок смилодона жил в районе 6-0.5 млн лет назад, и, как показывают исследования, мегантереон в числе прочего любил отобедать нашими предками и родственниками – представителями рода Homo.

Вообще, тема взаимоотношений наших предков, живших в Восточной Африке, с кошачьими – аборигенами тех мест: динофелисом, махайродом, гомотерием, мегантереоном, а также пантерами — львом и леопардом – довольно благодатная, она подтверждает, что развитый мозг, смозоленные трудовые руки и социальность с точки зрения эволюции бьют когти, мышцы и клыки. Древние гоминиды не только выжили в борьбе с совершенными хищниками, но и заняли их ниши, пережив подавляющее большинство видов крупных кошек.

Хрестоматийный саблезуб, живший в обеих Америках, скорее всего, являлся прямым потомком мегантереона, но был гораздо крупнее. Наряду с махайродом (вид хоррибилис), американским и мосбахским львами, ваньсяньским и нгандонгским тиграми, вид смилодона популятор был самой большой кошкой и достигал массы под 400 кг, а возможно и выше, что соответствует некрупной верховой лошади. Кроме того, смилодон популятор обладал самыми длинными клыками среди всех саблезубых кошек (до 28 см).

Смилодон очень хорошо изучен, известно, что он был полностью наземным видом (то есть, на деревья не лазил), питался копытными, южноамериканскими копытными (токсодонами и литоптернами), гигантскими броненосцами и другими. Конкуренцию ему составляли американский лев и ужасный волк, огромная нелетающая птица титанис, а затем и прибывшие позднее из Азии двуногие хищники. Находки самого позднего известного смилодона относятся ко времени в 11 тысяч лет назад (юг Чили).

Смилодон против колумбийского мамонта:

Смилодон против американского льва:

Мирациноникс, иначе называемый американским или гигантским гепардом, обитал в прериях Северной Америки, где охотился на вилорогов, в течение всего плейстоцена – 2.6 млн – 12 тысяч лет назад. Несмотря на название, считается, что мирациноникс был ближе к аборигену Северной Америки — пуме, чем к гепардам из Африки и Передней Азии.

Пещерный лев – одна из самых известных вымерших кошек. В отличие от предыдущих разделов, пещерный лев – это не род и даже не вид, а подвид, являющийся одной из самых узких таксономических единиц. Он относится к роду пантера и виду лев, хотя раньше стоял вопрос о его более близком родстве с тигром.

Пещерный лев произошел от огромного мосбахского льва, жившего в Европе. Он населял весь приледниковый север Евразии и Аляску совсем недавно – примерно 350-11 тысяч лет назад, то есть, вполне вероятно неоднократно встречался с неандертальцами и нашими предками — кроманьонцами. Пещерный лев был размером с очень крупного современного льва, и в отличие от других представленных кошек, мы можем догадываться о его внешнем виде не только по костям, но и по замерзшим телам львят, обнаруженным в Якутии в 2015 году, а также и по наскальным рисункам древних людей (!). По этим же рисункам ученые сделали выводы о том, что пещерный лев, как и его африканский собрат, был стайным животным, кроме того, северянин вряд ли имел такую же пышную гриву, как родственные ему обитатели тропиков.

На востоке пещерный лев (или его потомок – восточносибирский лев) проник в Америку, где эволюционировал в американского льва – также одного из крупнейших кошек всех времен.

Читать еще:  Ронколейкин для кошек: инструкция по применению, отзывы, аналоги препарата

На этом все. Любите животных, даже если они вымерли, и спасибо за внимание!

Саблезубые кошки

Саблезубые кошки — это представители вымершего более 10 тыс. лет назад рода Machairodontinae, который активно жил и размножался вплоть до конца плейстоценового периода (11,7 тыс. лет назад). В течение многих миллионов лет они были самыми грозными хищниками на планете.

Кто такие саблезубые кошки

Номинально саблезубые кошки — это неверное выражение. Представители Machairodontinae не имеют ничего общего с кошками, ведь их эволюционные ветви попросту разошлись. Род назван так за соответствующую форму передних клыков. По догадкам учёных, опаснее существа в древние времена просто не существовало — это было живое оружие, способное за несколько секунд обездвижить мастодонта.

Эволюция саблезубых кошек

Появились саблезубые кошки в начале миоценового периода (23 млн лет назад), предположительно, на африканском континенте. У самого первого представителя рода была явная тенденция к росту передних клыков, которая прогрессировала и развивалась, просуществовав вплоть до конца плейстоценового периода. Видовым разнообразием эти животные не выделялись. По одной из теорий, из-за этого и вымерли.

Таксономия

Саблезубых кошек сначала делили на три ранга. По последним правкам, было принято решение делить всё-таки на два: Machairodontini и Smilodontini. Кроме того, ранее ошибочно причисляли к саблезубым подотряды нимравид и барбурофелид, которые были похожи скорее на древних куниц, чем на кошачьих.

Machairodontini

Machairodontini жили в Северной Америке, Африке и в Евразии. Больше всего они походили на современных хищных кошек. Однако в отличие от них имели характерные клыки. Некоторые представители в высоту достигали полутора метров при весе 230 кг.

Machairodontini (махайроды) названы так в честь одноимённого меча — махайры.

Махайроды питались мастодонтами, что доказывается окаменелыми останками мяса на их мощных зубах

Smilodontini

Smilodontini заселяли Америку — Северную и Южную. Эти создания весили от 150 до 400 кг в зависимости от подвида. У них был коротенький хвост, похожий на рысий, и клыки, выступавшие на 28–30 см из ротовой полости.

Пасть у смилодонов открывалась на 120°, тогда как у современных хищников — только на 60–65°.

Охотились смилодоны на мамонтов, бизонов и с удовольствием угощались лошадиным мясом

Известно три вида смилодонов:

  • gracilis обитал в западных регионах Америки и считается родоначальником;
  • fatalis — самый известный и изученный. Его средний вес, как и у современных тигров, достигал 200 кг;
  • populator — южноамериканский гигант весом до 400 кг. Имеет две североамериканские разновидности, отличающиеся более скромными габаритами:
    • floridus;
    • californicus.

Описание саблезубых кошек

Вопрос о том, как выглядели саблезубые, остаётся спорным и строится на предположениях учёных. Однако некоторые факты удалось научно доказать.

Внешний вид

Кошки-гиганты имели крупное, мускулистое тело, но больше всего у них был выражен фронтальный акцент: клыки, передние лапы и массивная шея. Она позволяла поддерживать общую массу тела и совершать манёвры головы, в результате которых одним укусом хищник мог свалить с ног и растерзать добычу.

Главным внешним отличием и гордостью саблезубых кошек были клыки, которые достигали 30 см в длину и позволяли с лёгкостью охотиться на мамонтов, мастодонтов и прочих превосходящих их по размеру животных.

Смилодоны использовали клыки для перерезания артерий и вен

Охота в 9 из 10 случаев была успешной, а мяса хватало, чтобы накормить не только самого хищника и всё его семейство, но и австралопитеков (представителей рода высших приматов). Последним было проще доесть всё, что осталось от саблезубого, чем загонять мамонта самостоятельно.

По поводу окраса шерсти учёные спорят и расходятся во мнениях: одни утверждают, что у саблезубых были полоски на шерсти, другие говорят, древние кошки имели более однородный окрас.

Поведенческие особенности

Наличие огромных и острых, как сабля, клыков указывает на то, что эти животные были хищниками. Но, скорее всего, они плохо бегали из-за короткого хвоста. Можно предположить, что тогда у них должна была быть манёвренность в прыжках. Но задние лапы у саблезубых кошек были гораздо слабее передних. Всё это ставит учёных в тупик и делает сложным разгадку о том, как древние кошки передвигались и какой образ жизни вели. Скорее всего, охотиться саблезубые хищники предпочитали стаями, сообща, ведь травоядные плейстоцена отличались более внушительными размерами.

Среда обитания

Больше всего останков найдено в Америке, как Южной, так и Северной — именно эти области были основным местом обитания древних саблезубых кошек. Учёные предполагают, что для охоты и жизни они выбирали открытые участки, не заполненные густой растительностью.

Интересные факты о саблезубых кошках

Самым плодовитым на ископаемые останки местом оказалось ранчо Ла-Бреа, которое находится на территории Калифорнии. Именно там были найдены ценнейшие и уникальнейшие кости.

Изучение зубов саблезубых кошек привело учёных к следующему выводу: если клыки использовались вперёд и назад, то они буквально рассекали плоть жертвы, но движение в сторону могло нанести серьёзный ущерб и переломить зуб.

Раскопки говорят о том, что саблезубыми были не только крупные хищники — все кошачьи того периода носили при себе клыки-сабли.

Видео: интересные факты о саблезубых кошках

Причина вымирания

Официальной версией, почему же вымерли жители плейстоцена, учёные считают голод, возникший в результате ледникового периода. В подтверждение этому приводили аргумент об изрядной изношенности зубов. Якобы в голодные времена хищники стали съедать всю добычу целиком, вместе с костями, разгрызая которые они и травмировали свои клыки. Но современные исследования не подтвердили разницы между изношенностью зубов хищных кошек в разные периоды их существования.

Всё больше палеонтологов приходят к выводу о том, что причина вымирания саблезубых кошек кроется в них самих. Пресловутые клыки были одновременно страшным оружием для травоядных и хрупким инструментом для их обладателей. Они попросту ломались. Впоследствии, по логике эволюции, вид с этим признаком просто вымер.

Современные потомки саблезубых кошек

Красиво было бы предположить, что тигры, львы и леопарды являются потомками древних саблезубых, но это не так. Прямых потомков не существует. Но спорным вопросом остаётся родство современного дымчатого леопарда. Многие учёные полагают, что он является наиболее удачным эволюционным решением вопроса о саблевидных клыках.

Клыки дымчатого леопарда очень похожи на те, что были у саблезубых кошек

Как бы ни хотелось думать, что в мурлыкающем на коленях Ваське есть немного от древнего пращура — это не так. Саблезубые кошки — отдельный род, не имеющий ничего общего даже с современными тиграми и львами. Несмотря на богатые сведения на основе останков, в их эволюции остаётся много белых пятен.

Источники:

http://simple-fauna.ru/extinct/sablezubye-koshki/
http://pikabu.ru/story/drevnie_koshki_sablezubyi_i_ne_tolko_5198823
http://kot-pes.com/sablezubye-koshki/

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector